Introdução à Norma ASHRAE 241: Preparando-se para o Novo Normal

8 de dezembro de 2023

Recentemente, a Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado (ASHRAE) lançou a Norma 241-2023 – Controle de Aerossóis Infecciosos, propondo requisitos mínimos para reduzir o risco de transmissão de doenças em ambientes fechados. Desejando permanecer sempre na vanguarda da assistência ao cliente, apresentamos uma introdução à Norma 241 para o proprietário de edifício.

O que é a Norma ASHRAE 241?

A Norma 241 se define em sua primeira seção: “O objetivo desta norma é estabelecer requisitos mínimos para o controle de aerossóis infecciosos, a fim de reduzir o risco de transmissão de doenças no espaço ocupável em edifícios novos, edifícios existentes e renovações significativas de edifícios existentes, incluindo requisitos para o projeto, instalação, comissionamento, operação e manutenção do sistema de ar exterior e do sistema de limpeza do ar”.

Ou, para simplificar, a Norma 241 foi criada para ajudar os espaços internos a reduzir o risco de infecção por doenças transmitidas pelo ar. Tudo nela serve a esse objetivo direto.

Como a Norma 241 Afeta Proprietários e Gerentes de Edifícios?

A responsabilidade principal de proprietários e gerentes de facilities é conhecer a Norma 241. Como parte desse aprendizado, há alguns novos termos e abreviações a serem entendidos, como:

  1. Autoridade Tendo Jurisdição (ATJ): “a agência ou agente responsável por determinar a conformidade com esta norma”. Isso geralmente é o proprietário ou gerente do edifício.
  2. Plano de Prontidão do Edifício (PPE): “um plano que documenta os controles de engenharia e não engenharia que os sistemas da instalação utilizarão para que a instalação alcance seus objetivos”.
  3. Fluxo de Ar Limpo Equivalente: “a taxa teórica de fluxo de ar livre de patógenos que, se distribuída uniformemente na zona de respiração, teria o mesmo efeito na concentração de aerossóis infecciosos que a soma do fluxo de ar externo real, fluxo de ar filtrado e inativação de aerossóis infecciosos”. Em outras palavras, o Fluxo de Ar Limpo Equivalente é o ideal para o qual seus esforços combinados de ventilação, filtragem e limpeza do ar se esforçam.
  4. Modo de Gerenciamento de Risco de Infecção (MGRI): “o modo de operação no qual as medidas para reduzir a exposição a aerossóis infecciosos, documentadas em um plano de prontidão do edifício, estão ativas”.
  5. Transmissão de Longo Alcance: “transmissão de doenças devido a aerossóis emitidos por um infectante que não está em proximidade (aproximadamente 1 m) de um ocupante suscetível”. Dado que os gerentes/proprietários de edifícios frequentemente são a ATJ de seus edifícios, eles também são responsáveis por liderar o desenvolvimento de um PPE e por definir os parâmetros do MGRI.

Isso levará tempo e trabalho em equipe, mas, uma vez que essas políticas estejam em vigor, sua documentação clara deve ajudar as coisas a funcionarem sem problemas.

O que a Norma 241 Não Trata?

A Norma 241 não é uma substituição de diretrizes anteriores da ASHRAE, nem é uma tentativa abrangente de definir a qualidade do ar interno em geral. Na verdade, o cumprimento de uma norma anterior de qualidade do ar (62.1, 62.2, 170, “ou equivalente”) é um requisito para a Norma 241. No entanto, a ATJ tem uma grande flexibilidade ao determinar normas “equivalentes”.

Além disso, a norma lida apenas com a transmissão de doenças a longo alcance a partir de aerossóis infecciosos. Não tem como objetivo reduzir o risco de transmissão por contato próximo nem de doenças que não são transmitidas pelo ar. No entanto, essa ressalva também é uma resposta revolucionária à forma como a COVID-19 alterou nossa compreensão da transmissão de doenças

Por Que a Norma 241 Foi Necessária?

Uma modificação nas orientações de qualidade do ar era necessária por 3 razões importantes:

  • -Devido a uma interpretação extremamente infeliz de pesquisas da metade do século XX, a maioria dos patologistas acreditava que doenças transmitidas pelo ar se espalhavam exclusivamente por contato próximo. No entanto, durante a pandemia, ficou evidente que os espaços internos também poderiam ser um método de transmissão de doenças a longa distância.
  • -A Norma 241 – concentrada em aerossóis de longa distância – é uma resposta a essa compreensão corrigida. Segundo o prólogo da ASHRAE ao documento, “Requisitos explícitos para o gerenciamento de risco de infecção transmitida pelo ar estiveram ausentes por um século das normas de qualidade do ar interno (IAQ), com exceção daquelas escritas para instalações de cuidados de saúde e laboratórios”. Em vez disso, os esforços para melhorar a qualidade do ar se concentraram principalmente em contaminantes químicos e de partículas. A Norma 241 busca corrigir essa omissão.
  • -Anteriormente, tanto o governo quanto a ASHRAE reconheciam apenas métodos de limpeza de ar baseados em filtros e ultravioleta. No entanto, outras tecnologias de purificação de ar têm avançado e provado sua eficácia no campo há décadas. A Norma 241 fornece orientações para calcular a contribuição de limpeza de métodos de purificação ativos (como ActivePure) sem endossar nenhuma tecnologia única sobre as outras.

Como a Norma 241 afeta fabricantes de Purificadores de Ar?

A Norma 241 reconhece muitas ideias que a Ecoquest defendeu ao longo dos anos, como:

-A qualidade do ar requer uma combinação de ventilação, filtragem e limpeza do ar. Existem múltiplas tecnologias comprovadas de limpeza do ar além da filtragem fibrosa.

-Aerossóis podem ser um vetor de transmissão de doenças a longa distância. A Norma 241 também confirma que o substituto universal para testes de purificação do ar é o bacteriófago MS2. Um bacteriófago é um vírus que infecta bactérias; (sim, as bactérias também podem ficar doentes). MS2 é um vírus pequeno e não envelopado que ataca as bactérias E. coli, tornando-o mais seguro para testes do que vírus humanos. Como vírus pequenos e não envelopados são mais difíceis de neutralizar do que vírus envelopados (como o SARS-CoV-2), qualquer método de purificação do ar que inative o MS2 tem uma alta chance de inativar vários tipos de patógenos.

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